Let’s Dig Into Everything about RA — RheumatoidArthritis.org

Rheumatoid & psoriatic arthritis

Have you or someone you love been diagnosed with rheumatoid arthritis (RA) or psoriatic arthritis (PA)? Have you been told that the cause is a mystery or that it’s your body attacking itself? The truth is that there’s a real cause behind these illnesses that medical science and research are unaware of. Once you know the real cause, you can begin to move forward with healing as you will be addressing the root issue. 

The Autoimmune Theory

Most people are told that their rheumatoid and psoriatic arthritis are caused by an antibody that has been created within the body that attacks the joints. This is a misguided theory that not only has never been proven, but has also sadly become law within the medical community. When this antibody was discovered, science and research did not even know what it did, and they still don’t. This means that all of the treatments and prognoses that have been delivered since this theory was put in place have been precariously balancing on an antibody whose function is still a complete mystery, which makes the true cause of RA and PA just as enigmatic as it was when research on these illnesses first began. Additionally, since the current treatments and medications prescribed for patients are based on this erroneous theory, there are so many people who are still suffering from swelling, stiffness, and pain in the joints, as well as the other symptoms that are associated with these diseases. 

When people first began suffering from mystery illnesses in the 1950s, research and science was compelled to blame hormones. This is because, like so many other times in medical research, all the money was in hormones. There was such a deluge of research being conducted on hormones at the time that pharmaceutical companies were primed and ready to sell their new hormone drugs they had been itching to promote. 

However, one doctor was not convinced hormones were to blame, so he got funding for more research and dug further. He eventually stumbled upon an antibody, which, he thought, was the ticket. He created a theory that the antibody was the body’s inexplicable weapon against itself, even though the actual reason for the antibody was still completely unknown. This research was so heavily funded that it would have been unacceptable to emerge and explain that they have no idea what the antibody does. Therefore, some sort of conclusion was necessary, some theory that would stick. The reason researchers eventually concluded the body was attacking itself was because it protected the institution of modern medicine. In this theory, the patient is blamed above all else, which in turn prevents any fingers being pointed at medicine. Currently, most funding is going toward gene research, which always concludes that the patient’s genes are to blame and there is nothing to be done. This is just another way to avoid what the real problem is and to place all the blame on the individual who is suffering. I share the truth about these misconceptions in my book, Thyroid Healing

The Truth about the Antibody

This antibody that has become the false posterchild for autoimmune diseases is actually just one of many antibodies that have yet to be discovered by science and research. The most ironic part about the events of the last half century is that everything medical research claims to be true about this antibody is actually the exact opposite. Rather than attacking the body, this antibody has been created by the body to protect itself from an outside intruder. The antibody, while an indicator of something being attacked, is not the one doing the attacking. It is proof of your body doing everything it can to support and safeguard you. It doesn’t go after tissue; it goes after the pathogen.

The True Cause of RA and PA

We are currently living in a virus culture. Our world is rampant with pathogens that are causing the diseases so many are mystified by and calling autoimmune. Medical science and research are unaware that Epstein-Barr Virus (EBV) is the cause of so many illnesses, including fibromyalgia, chronic fatigue syndrome, multiple sclerosis, thyroid disorders, lupus, Lyme disease, tinnitus, vertigo, rheumatoid arthritis, and psoriatic arthritis. There are over 60 varieties of EBV, which may come as a shock to anyone who is only nominally familiar with this virus as well as to those who work in the medical field. I cover this virus in-depth in my book Thyroid Healing

Psoriatic arthritis is created by EBV, which feeds on the heavy metal copper in the liver. Toxic varieties of copper are perfect food for the virus that creates PA. When there is an abundant amount of food that EBV likes, such as copper, the virus becomes stronger and more rampant in the body, attacking the joints and tissues. EBV then creates an internal dermatoxin, which is different to the known external dermatoxin, which then surfaces to the skin. This is when a rash, either of the psoriasis and/or eczema variety, occurs, as well as aches, pains, and inflammation. This process is further explained in my book, Thyroid Healing or Liver Rescue. Medical communities are not aware that this is the true cause of PA, or even that viruses feed on specific foods, metals, and toxins. This is one huge reason why people are not able to receive the answers and help they need to truly heal.

Copper can be absorbed into the system in many ways. Someone could have lived in an old house with ancient pipes made of copper that turned everything green. Or they could have used copper pans that flaked the metal off into the food. Copper is rife in pesticides, which means living near farmland, even 50 miles away, can be conducive to toxic copper exposure. Copper is in all pesticides, rodenticides, herbicides, and fungicides, which means we should avoid spraying both inside and outside the house. Anytime you purchase new linens or fabrics, such as towels, sheets, clothing, underwear, or socks, it would be prudent to wash them twice before using. New linens and clothing are loaded with fungicides, which are full of copper that can seep into the skin, your largest organ. It’s important to note that this toxic heavy metal copper is different to the helpful trace mineral copper which is found in plants.

Rheumatoid arthritis is also caused by Epstein-Barr Virus that’s in a late stage (read more about the stages of EBV in my book Thyroid Healing,) except this variety of EBV either does not like to feed on copper as much, or there simply is not an excessive amount of toxic copper in the system. The particular variety of EBV that causes RA much prefers the heavy metal mercury as its food. This specific variety of EBV gets into connective tissue, joints, and ligaments in its fourth stage, causing inflammation that’s evidence of your body trying to hold the invader at bay. Swelling of the knuckles, cervical spine, and the like is an indication that the body is reacting to the virus burrowing deeper and causing permanent damage to nerves and tissue. In its milder forms, this may display itself as mystery aches and pains. In its advanced forms, people experience severe joint swelling and a diagnosis of RA. This information is unknown to medical science and research.

The Very First Step

The most important step you can take today toward true healing is way beyond diet or avoiding sprays. You must first know in your heart the true cause of your disease. Your body is not attacking itself. It is the biggest mistake to believe your immune system is not supporting you. When you believe your disease is autoimmune, you are preventing true healing from taking place because you are not giving your body the support it needs as it continues the fight against the pathogen in your body. Knowing your body is not fighting itself but rather a pathogen such as a virus ignites your immune system to become stronger, more focused, and work even harder for you. Additionally, when you know you should be fighting a virus, you can learn the practical steps you can take to give your body as much support as you possibly can.

How to Heal

Unknown to medical research and science, the antibody was created to fight Epstein-Barr Virus; however, your body still needs all the support it can get. The following are some steps to take that can help you to begin recovering from rheumatoid and psoriatic arthritis.

Remove Heavy Metals

Heavy metals are one of EBV’s favorite foods. And almost all of us unknowingly have toxic heavy metals inside our bodies. These metals make it possible for the virus to continue growing and becoming more prolific. And the more it feeds on metals such as mercury and copper, the more toxic waste matter the virus excretes in the body, which leads to the symptoms of psoriatic and rheumatoid arthritis. To get rid of heavy metals, there are five important heavy metal detox foods to include in your diet daily: barley grass juice extract powder, cilantro, spirulina, wild blueberries, and Atlantic dulse. To learn more about the heavy metal detox foods, check out my article and radio show called Heavy Metal Detox

Foods to Avoid

When healing from RA and PA, it is essential to avoid eating things that happen to be some of EBV’s favorite foods, such as eggs and dairy. Also, it’s best to avoid pork because it burdens the liver to such a degree that it gives viruses an opportunity to proliferate, grow, and inflame the joints and skin. It’s also important to stay away from gluten as well because unknown to all medical communities it also provides fuel for the virus. If you have taken out eggs, dairy, and gluten, and you are still experiencing symptoms after several months, consider removing all grains from your diet, including oats and rice, while you heal. Some people tolerate grains well but for some, grains have to be removed to allow for deeper healing. It’s also helpful to avoid corn, soy, and canola oil. To find out more about why these foods are best removed from the diet if you have a symptom or illness, you can read full explanations in my book, Thyroid Healing.

The Healing Food: Fruit

While many have been told to avoid fruit because of its sugar content, this trend is actually another example of misinformation that is only preventing people from taking advantage of the powerful antiviral properties in bananas, dates, apples, melons, mangoes, and all other kinds of fruit. Fruit is the most antioxidant-rich food in the world. Antioxidant should really be synonymous with longevity, as fruit is the best food to prolong life and fight disease. Wild blueberries, blackberries, and cherries are among the most antioxidant-filled foods. You can focus on whichever fruits are most attractive to you. If you have the luxury of a farmers market near you, make it a weekly habit to do your shopping there and explore the numerous varieties of fruit that are available to you: apples, pears, peaches, persimmons, apricots, watermelons, and dates. Different kinds of citrus are also a wonderful addition to your fruit-filled diet. While some people may think oranges, lemon water, or grapefruit cause flare ups in their RA or PA, it only feels that way because the citrus is detoxifying the poisons and viral byproduct in your system. In addition to fruit, be sure to eat plenty of leafy greens, vegetables, and include celery juice daily. 

For more information on other foods to include for these conditions, refer to my books Medical Medium, Life-Changing Foods, and Thyroid Healing. You can also read about many healing foods on my blog. In addition, the 28 Day Healing Cleanse in my book Medical Medium is ideal for these conditions. 

Helpful Supplements

For healing supplements, consider including the following supplements:

Zinc sulfate is one of the most important resources to fight EBV. The body uses up supplies and even deep reserves of zinc at a rapid rate—meaning that it’s very common to become zinc-deficient when you have EBV, if you weren’t already. This supplement gives a major boost to the immune system so that EBV cells can be destroyed and suppressed. 

L-Lysine inhibiting and reduces an EBV viral load and acts as an anti-inflammatory to the entire body.

Cat’s claw is a powerful anti-inflammatory and anti-viral that can be very helpful for rheumatoid and psoriatic arthritis.

Taking a methylfolate supplement that supports methylation issues along with the right B-12 supplement that contains adenosylcobalamin and methylcobalamin is very important for those suffering with rheumatoid and psoriatic arthritis.

Glutathione helps to detoxify the liver, which is where the virus and toxins that cause these conditions can be found.

Alpha Lipoic Acid (ALA) repairs and fortifies areas of the body that have been damaged by the virus.

Mullein leaf’s strong anti-viral abilities make it an important supplement to consider.

The healing information and dietary and supplement guidance shared in my radio show and blog post on psoriasis and eczema would also be helpful to incorporate.

Additional Therapies

Many people with RA go to an infrared sauna to help with the fatigue and stiffness. This can be a good option for you, just be sure not to have the heat set too high Be conscious about how long you stay in the sauna. Another extremely helpful treatment is gentle massage therapy, one of the oldest modalities since the beginning of time. Healing touch from one person to another can be incredible for RA.

Moving Forward

Rheumatoid arthritis and psoriatic arthritis are not autoimmune diseases, and this myth is one that needs to rectified immediately so that the millions of people who are suffering can begin to get true answers. When you are given wrong information about your illness, you are essentially given a stop sign. My hope is for you to walk away from this understanding of RA or PA with a renewed hope and green light. Realizing that your body is fighting a virus that is feeding on toxins and metals in your system is the first and most powerful thing you can do. You must let go of the idea that your body is working against you. It is impossible for the body to attack a single cell in our bodies.

When you are considering your healing options, it can be overwhelming. Remember to take it slow and at your own pace. Everyone’s path is going to look a little different. Maybe the foods to avoid will take you some time to remove but the supplements will come more easily. Maybe eating fruit will be an easy step but including celery juice is too much for you up front. Do what you can today and keep building on it from here. Never forget that your body is working with you, not against you, and healing is possible. 

(Note: Some visitors may search for the spelling «catsclaw» or «cats claw» when searching for «Cat’s Claw». These are local or regional variations on this beneficial herb.)

This item posted: 09-Feb-2021

Rheumatoid arthritis (ra): practice essentials, background, pathophysiology

  • [Guideline] Aletaha D, Neogi T, Silman AJ, et al. 2021 Rheumatoid arthritis classification criteria: an American College of Rheumatology/European League Against Rheumatism collaborative initiative. Arthritis Rheum. 2021 Sep. 62(9):2569-81. [Medline]. [Full Text].

  • [Guideline] Anderson J, Caplan L, Yazdany J, et al, for the American College of Rheumatology. Rheumatoid arthritis disease activity measures: American College of Rheumatology Recommendations for use in clinical practice. Arthritis Care Res (Hoboken). 2021. 64:640-7. [Medline]. [Full Text].

  • [Guideline] Felson DT, Smolen JS, Wells G, Zhang B, van Tuyl LH, et al. American College of Rheumatology/European League Against Rheumatism provisional definition of remission in rheumatoid arthritis for clinical trials. Arthritis Rheum. 2021 Mar. 63 (3):573-86. [Medline]. [Full Text].

  • [Guideline] Singh JA, Saag KG, et al. 2021 American College of Rheumatology Guideline for the Treatment of Rheumatoid Arthritis. http://dx.doi.org/10.1002/art.39480 (2021). Arthritis Care and Research. 2021. [Medline]. [Full Text].

  • [Guideline] Smolen JS, Landewé RBM, Bijlsma JWJ, et al. EULAR recommendations for the management of rheumatoid arthritis with synthetic and biological disease-modifying antirheumatic drugs: 2021 update. Ann Rheum Dis. 2020 Jan 22. 73(3):492-509. [Medline]. [Full Text].

  • Donahue KE, Jonas DE, Hansen RA, Roubey R, Jonas B, Lux LJ, et al. Agency for Healthcare Research and Quality. Choosing Medications for Rheumatoid Arthritis. 2021 Apr. [Medline]. [Full Text].

  • Kelly JC. Rheumatoid arthritis: Updated recommendations released. Medscape Medical News. Available at http://www.medscape.com/viewarticle/845495. May 28, 2021; Accessed: June 30, 2021.

  • [Guideline] Smolen JS, Breedveld FC, Burmester GR, Bykerk V, Dougados M, et al. Treating rheumatoid arthritis to target: 2021 update of the recommendations of an international task force. Ann Rheum Dis. 2021 May 12. [Medline]. [Full Text].

  • Paul BJ, Kandy HI, Krishnan V. Pre-rheumatoid arthritis and its prevention. Eur J Rheumatol. 2021 Jun. 4 (2):161-165. [Medline]. [Full Text].

  • Deane KD, Holers VM. Rheumatoid Arthritis Pathogenesis, Prediction, and Prevention: An Emerging Paradigm Shift. Arthritis Rheumatol. 2021 Feb. 73 (2):181-193. [Medline].

  • Barton A, Worthington J. Genetic susceptibility to rheumatoid arthritis: an emerging picture. Arthritis Rheum. 2009 Oct 15. 61(10):1441-6. [Medline].

  • Begovich AB, Carlton VE, Honigberg LA, et al. A missense single-nucleotide polymorphism in a gene encoding a protein tyrosine phosphatase (PTPN22) is associated with rheumatoid arthritis. Am J Hum Genet. 2004 Aug. 75(2):330-7. [Medline].

  • Potter C, Eyre S, Cope A, Worthington J, Barton A. Investigation of association between the TRAF family genes and RA susceptibility. Ann Rheum Dis. 2007 Oct. 66(10):1322-6. [Medline].

  • Prakken B, Albani S, Martini A. Juvenile idiopathic arthritis. Lancet. 2021 Jun. 377(9783):2138-49. [Medline].

  • Hinks A, Ke X, Barton A, Eyre S, Bowes J, Worthington J. Association of the IL2RA/CD25 gene with juvenile idiopathic arthritis. Arthritis Rheum. 2009 Jan. 60(1):251-7. [Medline].

  • Ahlmen M, Svensson B, Albertsson K, Forslind K, Hafstrom I. Influence of gender on assessments of disease activity and function in early rheumatoid arthritis in relation to radiographic joint damage. Ann Rheum Dis. 2021 Jan. 69(1):230-3. [Medline].

  • Areskoug-Josefsson K, Oberg U. A literature review of the sexual health of women with rheumatoid arthritis. Musculoskeletal Care. 2009 Dec. 7(4):219-26. [Medline].

  • Martin-Trujillo A, van Rietschoten JG, Timmer TC, et al. Loss of imprinting of IGF2 characterises high IGF2 mRNA-expressing type of fibroblast-like synoviocytes in rheumatoid arthritis. Ann Rheum Dis. 2021 Jun. 69(6):1239-42. [Medline].

  • Zhou X, Chen W, Swartz MD, et al. Joint linkage and imprinting analyses of GAW15 rheumatoid arthritis and gene expression data. BMC Proc. 2007. 1 Suppl 1:S53. [Medline].

  • Barlow DP. Genomic imprinting: a mammalian epigenetic discovery model. Annu Rev Genet. 2021. 45:379-403. [Medline].

  • Hitchon CA, Chandad F, Ferucci ED, et al. Antibodies to porphyromonas gingivalis are associated with anticitrullinated protein antibodies in patients with rheumatoid arthritis and their relatives. J Rheumatol. 2021 Jun. 37(6):1105-12. [Medline].

  • Routsias JG, Goules JD, Goules A, Charalampakis G, Pikazis D. Autopathogenic correlation of periodontitis and rheumatoid arthritis. Rheumatology (Oxford). 2021 Jul. 50(7):1189-93. [Medline].

  • Barrett JH, Brennan P, Fiddler M, Silman AJ. Does rheumatoid arthritis remit during pregnancy and relapse postpartum? Results from a nationwide study in the United Kingdom performed prospectively from late pregnancy. Arthritis Rheum. 1999 Jun. 42(6):1219-27. [Medline].

  • Carlens C, Hergens MP, Grunewald J, et al. Smoking, use of moist snuff, and risk of chronic inflammatory diseases. Am J Respir Crit Care Med. 2021 Jun 1. 181(11):1217-22. [Medline].

  • Jorgensen KT, Pedersen BV, Jacobsen S, Biggar RJ, Frisch M. National cohort study of reproductive risk factors for rheumatoid arthritis in Denmark: a role for hyperemesis, gestational hypertension and pre-eclampsia?. Ann Rheum Dis. 2021 Feb. 69(2):358-63. [Medline].

  • Guthrie KA, Dugowson CE, Voigt LF, Koepsell TD, Nelson JL. Does pregnancy provide vaccine-like protection against rheumatoid arthritis?. Arthritis Rheum. 2021 Jul. 62(7):1842-8. [Medline]. [Full Text].

  • Shah A, St. Clair EW. Rheumatoid Arthritis. In: Kasper DL, Fauci AS, Hauser SL, Longo DL, Jameson JL, Loscalzo J, Eds. Harrison’s Principles of Internal Medicine. 19th ed. New York, NY: McGraw-Hill Education; 2021.

  • Gremese E, Salaffi F, Bosello SL, et al. Very early rheumatoid arthritis as a predictor of remission: a multicentre real life prospective study. Ann Rheum Dis. 2021 Jun. 72(6):858-62. [Medline].

  • Weinblatt ME, Keystone EC, Cohen MD, et al. Factors associated with radiographic progression in patients with rheumatoid arthritis who were treated with methotrexate. J Rheumatol. 2021 Feb. 38(2):242-6. [Medline].

  • Agrawal S, Misra R, Aggarwal A. Autoantibodies in rheumatoid arthritis: association with severity of disease in established RA. Clin Rheumatol. 2007 Feb. 26(2):201-4. [Medline].

  • Vencovsky J, Machacek S, Sedova L, et al. Autoantibodies can be prognostic markers of an erosive disease in early rheumatoid arthritis. Ann Rheum Dis. 2003 May. 62(5):427-30. [Medline].

  • Sokka T, Kautiainen H, Mottonen T, Hannonen P. Work disability in rheumatoid arthritis 10 years after the diagnosis. J Rheumatol. 1999 Aug. 26(8):1681-5. [Medline].

  • Mollard E, Pedro S, Chakravarty E, Clowse M, Schumacher R, Michaud K. The impact of menopause on functional status in women with rheumatoid arthritis. Rheumatology. 29 January 2021. [Full Text].

  • Lindhardsen J, Ahlehoff O, Gislason GH, et al. Risk of atrial fibrillation and stroke in rheumatoid arthritis: Danish nationwide cohort study. BMJ. 2021. 344:e1257. [Medline].

  • Hawley DJ. Psycho-educational interventions in the treatment of arthritis. Baillieres Clin Rheumatol. 1995 Nov. 9(4):803-23. [Medline].

  • Tucker M, Kirwan JR. Does patient education in rheumatoid arthritis have therapeutic potential?. Ann Rheum Dis. 1991 Jun. 50 suppl 3:422-8. [Medline]. [Full Text].

  • Thompson A. Practical aspects of therapeutic intervention in rheumatoid arthritis. J Rheumatol Suppl. 2009 Jun. 82:39-41. [Medline].

  • Komano Y, Harigai M, Koike R, Sugiyama H, Ogawa J, Saito K. Pneumocystis jiroveci pneumonia in patients with rheumatoid arthritis treated with infliximab: a retrospective review and case-control study of 21 patients. Arthritis Rheum. 2009 Mar 15. 61(3):305-12. [Medline].

  • Aletaha D, Neogi T, Silman AJ, Funovits J, Felson DT, Bingham CO 3rd. 2021 rheumatoid arthritis classification criteria: an American College of Rheumatology/European League Against Rheumatism collaborative initiative. Ann Rheum Dis. 2021 Sep. 69(9):1580-8. [Medline].

  • Radner H, Neogi T, Smolen JS, Aletaha D. Performance of the 2021 ACR/EULAR classification criteria for rheumatoid arthritis: a systematic literature review. Ann Rheum Dis. 2021 Jan. 73 (1):114-23. [Medline].

  • Katchamart W, Johnson S, Lin HJ, Phumethum V, Salliot C, Bombardier C. Predictors for remission in rheumatoid arthritis patients: A systematic review. Arthritis Care Res (Hoboken). 2021 Aug. 62(8):1128-43. [Medline].

  • Varache S, Narbonne V, Jousse-Joulin S, et al. Is routine viral screening useful in patients with recent-onset polyarthritis of a duration of at least 6 weeks? Results from a nationwide longitudinal prospective cohort study. Arthritis Care Res (Hoboken). 2021 Nov. 63(11):1565-70. [Medline].

  • Aletaha D, Alasti F, Smolen JS. Rheumatoid factor determines structural progression of rheumatoid arthritis dependent and independent of disease activity. Ann Rheum Dis. Jul 13 2021. [Medline].

  • Scott IC, Steer S, Lewis CM, Cope AP. Precipitating and perpetuating factors of rheumatoid arthritis immunopathology: linking the triad of genetic predisposition, environmental risk factors and autoimmunity to disease pathogenesis. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2021 Aug. 25(4):447-68. [Medline].

  • Daha NA, Toes RE. Rheumatoid arthritis: Are ACPA-positive and ACPA-negative RA the same disease?. Nat Rev Rheumatol. 2021 Apr. 7(4):202-3. [Medline].

  • van Venrooij WJ, van Beers JJ, Pruijn GJ. Anti-CCP antibodies: the past, the present and the future. Nat Rev Rheumatol. 2021 Jun 7. 7(7):391-8. [Medline].

  • Mjaavatten MD, van der Heijde DM, Uhlig T, et al. Should Anti-citrullinated Protein Antibody and Rheumatoid Factor Status Be Reassessed During the First Year of Followup in Recent-Onset Arthritis? A Longitudinal Study. J Rheumatol. 2021 Nov. 38(11):2336-41. [Medline].

  • Bang H, Egerer K, Gauliard A, et al. Mutation and citrullination modifies vimentin to a novel autoantigen for rheumatoid arthritis. Arthritis Rheum. 2007. 56(8):2503–11. [Medline].

  • Coenen D, Verschueren P, Westhovens R, Bossuyt X. Technical and diagnostic performance of 6 assays for the measurement of citrullinated protein/peptide antibodies in the diagnosis of rheumatoid arthritis. Clin Chem. 2007. 53(3):498–504. [Medline].

  • Soos L, Szekanecz Z, Szabo Z, et al. Clinical evaluation of anti-mutated citrullinated vimentin by ELISA in rheumatoid arthritis. J Rheumatol. 2007. 34(8):1658–63. [Medline].

  • Szekanecz Z, Soos L, Szabo Z, et al. Anti-citrullinated protein antibodies in rheumatoid arthritis: as good as it gets?. Clin Rev Allergy Immunol. 2008. 34(1):26–31. [Medline].

  • Goodman A. Novel biomarkers improve diagnosis in early RA. Medscape Medical News. June 20, 2021. [Full Text].

  • De Winter L, Hansen W, Geusens P, et al. New autoantibodies as biomarkers for early and seronegative rheumatoid arthritis [abstract OP0181]. Presented at: EULAR 2021, the Annual Congress of the European League Against Rheumatism; Madrid, Spain; June 14, 2021. Ann Rheum Dis. 2021. 72(suppl 3):114. [Full Text].

  • van der Heijde DM. Radiographic imaging: the ‘gold standard’ for assessment of disease progression in rheumatoid arthritis. Rheumatology (Oxford). 2000 Jun. 39 suppl 1:9-16. [Medline].

  • Tan YK, Conaghan PG. Imaging in rheumatoid arthritis. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2021 Aug. 25(4):569-84. [Medline].

  • Wells AF, Haddad RH. Emerging role of ultrasonography in rheumatoid arthritis: optimizing diagnosis, measuring disease activity and identifying prognostic factors. Ultrasound Med Biol. 2021 Aug. 37(8):1173-84. [Medline].

  • Bruno MA, Wakefield RJ. Chapter 5: Ultrasound of Rheumatoid Arthritis. Bruno MA, Mosher TJ, Gold GE. Arthritis in Color: Advanced Imaging of Arthritis. Philadelphia, PA: Saunders-Elsevier; 2009. 96-122.

  • Cheung PP, Dougados M, Gossec L. Reliability of ultrasonography to detect synovitis in rheumatoid arthritis: a systematic literature review of 35 studies (1,415 patients). Arthritis Care Res (Hoboken). 2021 Mar. 62(3):323-34. [Medline].

  • Fiocco U, Ferro F, Vezzu M, et al. Rheumatoid and psoriatic knee synovitis: clinical, grey scale, and power Doppler ultrasound assessment of the response to etanercept. Ann Rheum Dis. 2005 Jun. 64(6):899-905. [Medline]. [Full Text].

  • Suter LG, Fraenkel L, Braithwaite RS. Role of magnetic resonance imaging in the diagnosis and prognosis of rheumatoid arthritis. Arthritis Care Res (Hoboken). 2021 May. 63(5):675-88. [Medline].

  • Cyteval C. Doppler ultrasonography and dynamic magnetic resonance imaging for assessment of synovitis in the hand and wrist of patients with rheumatoid arthritis. Semin Musculoskelet Radiol. 2009 Mar. 13(1):66-73. [Medline].

  • Fukae J, Kon Y, Henmi M, Sakamoto F, Narita A, Shimizu M. Change of synovial vascularity in a single finger joint assessed by power doppler sonography correlated with radiographic change in rheumatoid arthritis: comparative study of a novel quantitative score with a semiquantitative score. Arthritis Care Res (Hoboken). 2021 May. 62(5):657-63. [Medline].

  • Zayat AS, Conaghan PG, Sharif M, et al. Do non-steroidal anti-inflammatory drugs have a significant effect on detection and grading of ultrasound-detected synovitis in patients with rheumatoid arthritis? Results from a randomised study. Ann Rheum Dis. 2021 Oct. 70(10):1746-51. [Medline].

  • Kelleher MO, McEvoy L, Yang JP, Kamel MH, Bolger C. Lateral mass screw fixation of complex spine cases: a prospective clinical study. Br J Neurosurg. 2008 Oct. 22(5):663-8. [Medline].

  • Cakir B, Kafer W, Reichel H, Schmidt R. [Surgery of the cervical spine in rheumatoid arthritis. Diagnostics and indication]. Orthopade. 2008 Nov. 37(11):1127-40; quiz 1141. [Medline].

  • Narvaez JA, Narvaez J, Serrallonga M, et al. Cervical spine involvement in rheumatoid arthritis: correlation between neurological manifestations and magnetic resonance imaging findings. Rheumatology (Oxford). 2008 Dec. 47(12):1814-9. [Medline].

  • Verstappen SM, Albada-Kuipers GA, Bijlsma JW, et al, for the Utrecht Rheumatoid Arthritis Cohort Study Group (SRU). A good response to early DMARD treatment of patients with rheumatoid arthritis in the first year predicts remission during follow up. Ann Rheum Dis. 2005. 64:38-43. [Medline].

  • Aletaha D, Funovits J, Keystone EC, Smolen JS. Disease activity early in the course of treatment predicts response to therapy after one year in rheumatoid arthritis patients. Arthritis Rheum. 2007. 56:3226-35. [Medline].

  • Verschueren P, Esselens G, Westhovens R. Predictors of remission, normalized physical function, and changes in the working situation during follow-up of patients with early rheumatoid arthritis: an observational study. Scand J Rheumatol. 2009. 38:166-72. [Medline].

  • [Guideline] Singh JA, Furst DE, Bharat A, Curtis JR, Kavanaugh AF, et al. 2021 update of the 2008 American College of Rheumatology recommendations for the use of disease-modifying antirheumatic drugs and biologic agents in the treatment of rheumatoid arthritis. Arthritis Care Res (Hoboken). 2021 May. 64 (5):625-39. [Medline]. [Full Text].

  • Callhoff J, Weiss A, Zink A, Listing J. Impact of biologic therapy on functional status in patients with rheumatoid arthritis—a meta-analysis. Rheumatology (Oxford). 2021 Dec. 52(12):2127-35. [Medline].

  • Bili A, Sartorius JA, Kirchner HL, et al. Hydroxychloroquine use and decreased risk of diabetes in rheumatoid arthritis patients. J Clin Rheumatol. 2021 Apr. 17(3):115-20. [Medline].

  • Solomon DH, Massarotti E, Garg R, et al. Association between disease-modifying antirheumatic drugs and diabetes risk in patients with rheumatoid arthritis and psoriasis. JAMA. 2021 Jun 22. 305(24):2525-31. [Medline].

  • Lane JCE, Weaver J, Kostka K, et al; OHDSI-COVID-19 consortium. Risk of hydroxychloroquine alone and in combination with azithromycin in the treatment of rheumatoid arthritis: a multinational, retrospective study. Lancet Rheumatol. 2020 Aug 21. [Medline]. [Full Text].

  • Brooks M. FDA OKs Methotrexate Autoinjector (Otrexup). Medscape Medical News. Oct 18 2021. [Full Text].

  • Glen S Hazlewood, Cheryl Barnabe, George Tomlinson, Deborah Marshall, Dan Devoe, Claire Bombardier. Methotrexate monotherapy and methotrexate combination therapy with traditional and biologic disease modifying antirheumatic drugs for rheumatoid arthritis: abridged Cochrane systematic review and network meta-analysis. BMJ. 2021. 353:[Medline].

  • Furst DE, Breedveld FC, Kalden JR, et al. Updated consensus statement on biological agents for the treatment of rheumatic diseases, 2007. Ann Rheum Dis. 2007 Nov. 66 Suppl 3:iii2-22. [Medline].

  • Garces S, Demengeot J, Benito-Garcia E. The immunogenicity of anti-TNF therapy in immune-mediated inflammatory diseases: a systematic review of the literature with a meta-analysis. Ann Rheum Dis. 2021 Dec. 72(12):1947-55. [Medline].

  • Galloway JB, Hyrich KL, Mercer LK, et al. Risk of septic arthritis in patients with rheumatoid arthritis and the effect of anti-TNF therapy: results from the British Society for Rheumatology Biologics Register. Ann Rheum Dis. 2021 Oct. 70(10):1810-1814. [Medline]. [Full Text].

  • Lan JL, Chen YM, Hsieh TY, et al. Kinetics of viral loads and risk of hepatitis B virus reactivation in hepatitis B core antibody-positive rheumatoid arthritis patients undergoing anti-tumour necrosis factor alpha therapy. Ann Rheum Dis. 2021 Oct. 70(10):1719-25. [Medline].

  • Askling J, van Vollenhoven RF, Granath F, et al. Cancer risk in patients with rheumatoid arthritis treated with anti-tumor necrosis factor alpha therapies: does the risk change with the time since start of treatment?. Arthritis Rheum. 2009 Nov. 60(11):3180-9. [Medline].

  • Finzel S, Rech J, Schmidt S, et al. Repair of bone erosions in rheumatoid arthritis treated with tumour necrosis factor inhibitors is based on bone apposition at the base of the erosion. Ann Rheum Dis. 2021 Sep. 70(9):1587-93. [Medline].

  • van Vollenhoven RF, Ernestam S, Geborek P, Petersson IF, Coster L, Waltbrand E. Addition of infliximab compared with addition of sulfasalazine and hydroxychloroquine to methotrexate in patients with early rheumatoid arthritis (Swefot trial): 1-year results of a randomised trial. Lancet. 2009 Aug 8. 374(9688):459-66. [Medline].

  • Visser K, van der Heijde D. Optimal dosage and route of administration of methotrexate in rheumatoid arthritis: a systematic review of the literature. Ann Rheum Dis. 2009 Jul. 68(7):1094-9. [Medline]. [Full Text].

  • Keystone EC, Kavanaugh A, Weinblatt ME, Patra K, Pangan AL. Clinical consequences of delayed addition of adalimumab to methotrexate therapy over 5 years in patients with rheumatoid arthritis. J Rheumatol. 2021 May. 38(5):855-62. [Medline].

  • Kelly J. Rheumatoid Arthritis: Target Adalimumab Level Determined. Medscape Medical News. Available at http://www.medscape.com/viewarticle/818102. Accessed: December 23, 2021.

  • Pouw MF, Krieckaert CL, Nurmohamed MT, et al. Key findings towards optimising adalimumab treatment: the concentration-effect curve. Ann Rheum Dis. 2021 Mar. 74(3):513-8. [Medline].

  • Fleischmann R, Vencovsky J, van Vollenhoven RF, Borenstein D, Box J, Coteur G. Efficacy and safety of certolizumab pegol monotherapy every 4 weeks in patients with rheumatoid arthritis failing previous disease-modifying antirheumatic therapy: the FAST4WARD study. Ann Rheum Dis. 2009 Jun. 68(6):805-11. [Medline]. [Full Text].

  • Smolen J, Landewe RB, Mease P, Brzezicki J, Mason D, Luijtens K. Efficacy and safety of certolizumab pegol plus methotrexate in active rheumatoid arthritis: the RAPID 2 study. A randomised controlled trial. Ann Rheum Dis. 2009 Jun. 68(6):797-804. [Medline]. [Full Text].

  • Emery P, Fleischmann RM, Moreland LW, Hsia EC, Strusberg I, Durez P. Golimumab, a human anti-tumor necrosis factor alpha monoclonal antibody, injected subcutaneously every four weeks in methotrexate-naive patients with active rheumatoid arthritis: twenty-four-week results of a phase III, multicenter, randomized, double-blind, placebo-controlled study of golimumab before methotrexate as first-line therapy for early-onset rheumatoid arthritis. Arthritis Rheum. 2009 Aug. 60(8):2272-83. [Medline].

  • Brown T. FDA approves intravenous golimumab (Simponi Aria) for rheumatoid arthritis. Medscape Medical News. July 18, 2021. [Full Text].

  • Janssen Biotech, Inc. Simponi Aria (golimumab) for infusion receives FDA approval for treatment of moderately to severely active rheumatoid arthritis [press release]. July 18, 2021. [Full Text].

  • Weinblatt ME, Bingham CO 3rd, Mendelsohn AM, et al. Intravenous golimumab is effective in patients with active rheumatoid arthritis despite methotrexate therapy with responses as early as week 2: results of the phase 3, randomised, multicentre, double-blind, placebo-controlled GO-FURTHER trial. Ann Rheum Dis. 2021 Mar. 72(3):381-9. [Medline].

  • Edwards JC, Szczepanski L, Szechinski J, Filipowicz-Sosnowska A, Emery P, Close DR. Efficacy of B-cell-targeted therapy with rituximab in patients with rheumatoid arthritis. N Engl J Med. 2004 Jun 17. 350(25):2572-81. [Medline].

  • Peterfy C, Emery P, Tak PP, Østergaard M, DiCarlo J, Otsa K, et al. MRI assessment of suppression of structural damage in patients with rheumatoid arthritis receiving rituximab: results from the randomised, placebo-controlled, double-blind RA-SCORE study. Ann Rheum Dis. 2021 Jan. 75 (1):170-7. [Medline]. [Full Text].

  • Emery P, Gottenberg JE, Rubbert-Roth A, et al. Rituximab versus an alternative TNF inhibitor in patients with rheumatoid arthritis who failed to respond to a single previous TNF inhibitor: SWITCH-RA, a global, observational, comparative effectiveness study. Ann Rheum Dis. 2021 Jun. 74(6):979-84. [Medline].

  • Porter D, van Melckebeke J, Dale J, Messow CM, McConnachie A, Walker A, et al. Tumour necrosis factor inhibition versus rituximab for patients with rheumatoid arthritis who require biological treatment (ORBIT): an open-label, randomised controlled, non-inferiority, trial. Lancet. 2021 Jul 16. 388 (10041):239-47. [Medline].

  • Bingham CO 3rd, Looney RJ, Deodhar A, Halsey N, Greenwald M, Codding C. Immunization responses in rheumatoid arthritis patients treated with rituximab: results from a controlled clinical trial. Arthritis Rheum. 2021 Jan. 62(1):64-74. [Medline].

  • Orencia (abatacept) [package insert]. Princeton, NJ: Bristol-Myers Squibb. 2021. Available at [Full Text].

  • Genovese MC, Schiff M, Luggen M, et al. Longterm safety and efficacy of abatacept through 5 years of treatment in patients with rheumatoid arthritis and an inadequate response to tumor necrosis factor inhibitor therapy. J Rheumatol. Aug 2021. 39(8):1546-54. [Medline].

  • Weinblatt ME, Schiff M, Valente R, et al. Head-to-head comparison of subcutaneous abatacept versus adalimumab for rheumatoid arthritis: Findings of a phase IIIb, multinational, prospective, randomized study. Arthritis Rheum. 2021 Jan. 65(1):28-38. [Medline].

  • Dougados M, Kissel K, Sheeran T, et al. Adding tocilizumab or switching to tocilizumab monotherapy in methotrexate inadequate responders: 24-week symptomatic and structural results of a 2-year randomised controlled strategy trial in rheumatoid arthritis (ACT-RAY). Ann Rheum Dis. Jul 7 2021. [Medline].

  • Strand V, Burmester GR, Ogale S, Devenport J, John A, Emery P. Improvements in health-related quality of life after treatment with tocilizumab in patients with rheumatoid arthritis refractory to tumour necrosis factor inhibitors: results from the 24-week randomized controlled RADIATE study. Rheumatology (Oxford). Jun 28 2021. [Medline].

  • Burmester GR, Rubbert-Roth A, Cantagrel A, et al. A randomised, double-blind, parallel-group study of the safety and efficacy of subcutaneous tocilizumab versus intravenous tocilizumab in combination with traditional disease-modifying antirheumatic drugs in patients with moderate to severe rheumatoid arthritis (SUMMACTA study). Ann Rheum Dis. 2021 Jan. 73(1):69-74. [Medline].

  • Smolen JS, Schoels MM, Nishimoto N, et al. Consensus statement on blocking the effects of interleukin-6 and in particular by interleukin-6 receptor inhibition in rheumatoid arthritis and other inflammatory conditions. Ann Rheum Dis. 2021 Apr. 72(4):482-92. [Medline].

  • Genovese MC, Fleischmann R, Kivitz AJ, Rell-Bakalarska M, Martincova R, Fiore S, et al. Sarilumab Plus Methotrexate in Patients With Active Rheumatoid Arthritis and Inadequate Response to Methotrexate: Results of a Phase III Study. Arthritis Rheumatol. 2021 Jun. 67 (6):1424-37. [Medline]. [Full Text].

  • Fleischmann R, van Adelsberg J, Lin Y, Castelar-Pinheiro GD, Brzezicki J, Hrycaj P, et al. Sarilumab and Nonbiologic Disease-Modifying Antirheumatic Drugs in Patients With Active Rheumatoid Arthritis and Inadequate Response or Intolerance to Tumor Necrosis Factor Inhibitors. Arthritis Rheumatol. 2021 Feb. 69 (2):277-290. [Medline]. [Full Text].

  • Fleischmann R. Novel small-molecular therapeutics for rheumatoid arthritis. Curr Opin Rheumatol. 2021 May. 24(3):335-41. [Medline].

  • FDA approves Xeljanz for rheumatoid arthritis [press release]. November 6, 2021. Available at http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm327152.htm. Accessed: November 28, 2021.

  • van der Heijde D, Tanaka Y, Fleischmann R, et al; ORAL Scan Investigators. Tofacitinib (CP-690,550) in patients with rheumatoid arthritis receiving methotrexate: twelve-month data from a twenty-four-month phase III randomized radiographic study. Arthritis Rheum. 2021 Mar. 65(3):559-70. [Medline].

  • Fleischmann R, Kremer J, Cush J, et al. Placebo-controlled trial of tofacitinib monotherapy in rheumatoid arthritis. N Engl J Med. Aug 9 2021. 367(6):495-507. [Medline].

  • van Vollenhoven RF, Fleischmann R, Cohen S, et al. Tofacitinib or adalimumab versus placebo in rheumatoid arthritis. N Engl J Med. Aug 9 2021. 367(6):508-19. [Medline].

  • Brown T. FDA Approves Baricitinib for Rheumatoid Arthritis. Medscape Medical News. 2021 Jun 01. Available at https://www.medscape.com/viewarticle/897516.

  • Dougados M, van der Heijde D, Chen YC, Greenwald M, Drescher E, Liu J, et al. Baricitinib in patients with inadequate response or intolerance to conventional synthetic DMARDs: results from the RA-BUILD study. Ann Rheum Dis. 2021 Jan. 76 (1):88-95. [Medline]. [Full Text].

  • van der Heijde D, Dougados M, Chen YC, Greenwald M, Drescher E, Klar R, et al. Effects of baricitinib on radiographic progression of structural joint damage at 1 year in patients with rheumatoid arthritis and an inadequate response to conventional synthetic disease-modifying antirheumatic drugs. RMD Open. 2021. 4 (1):e000662. [Medline]. [Full Text].

  • Smolen JS, Kremer JM, Gaich CL, DeLozier AM, Schlichting DE, Xie L, et al. Patient-reported outcomes from a randomised phase III study of baricitinib in patients with rheumatoid arthritis and an inadequate response to biological agents (RA-BEACON). Ann Rheum Dis. 2021 Apr. 76 (4):694-700. [Medline]. [Full Text].

  • Smolen JS, Pangan AL, Emery P, Rigby W, Tanaka Y, Vargas JI, et al. Upadacitinib as monotherapy in patients with active rheumatoid arthritis and inadequate response to methotrexate (SELECT-MONOTHERAPY): a randomised, placebo-controlled, double-blind phase 3 study. Lancet. 2021 Jun 8. 393 (10188):2303-2311. [Medline].

  • Fleischmann RM, Genovese MC, Enejosa JV, Mysler E, Bessette L, Peterfy C, et al. Safety and effectiveness of upadacitinib or adalimumab plus methotrexate in patients with rheumatoid arthritis over 48 weeks with switch to alternate therapy in patients with insufficient response. Ann Rheum Dis. 2021 Jul 30. [Medline]. [Full Text].

  • Tosh JC, Wailoo AJ, Scott DL, Deighton CM. Cost-effectiveness of combination nonbiologic disease-modifying antirheumatic drug strategies in patients with early rheumatoid arthritis. J Rheumatol. 2021 Aug. 38(8):1593-600. [Medline].

  • Lipsky PE, van der Heijde DM, St Clair EW, et al. Infliximab and methotrexate in the treatment of rheumatoid arthritis. Anti-Tumor Necrosis Factor Trial in Rheumatoid Arthritis with Concomitant Therapy Study Group. N Engl J Med. 2000 Nov 30. 343(22):1594-602. [Medline].

  • Rigby W, Ferraccioli G, Greenwald M, et al. Effect of rituximab on physical function and quality of life in patients with rheumatoid arthritis previously untreated with methotrexate. Arthritis Care Res (Hoboken). 2021 May. 63(5):711-20. [Medline].

  • O’Dell JR, Haire CE, Erikson N, et al. Treatment of rheumatoid arthritis with methotrexate alone, sulfasalazine and hydroxychloroquine, or a combination of all three medications. N Engl J Med. 1996 May 16. 334(20):1287-91. [Medline].

  • Emery P, Horton S, Dumitru RB, Naraghi K, van der Heijde D, Wakefield RJ, et al. Pragmatic randomised controlled trial of very early etanercept and MTX versus MTX with delayed etanercept in RA: the VEDERA trial. Ann Rheum Dis. 2020 Jan 29. [Medline]. [Full Text].

  • Jones SK. Ocular toxicity and hydroxychloroquine: guidelines for screening. Br J Dermatol. 1999 Jan. 140(1):3-7. [Medline].

  • Bongartz T, Sutton AJ, Sweeting MJ, Buchan I, Matteson EL, Montori V. Anti-TNF antibody therapy in rheumatoid arthritis and the risk of serious infections and malignancies: systematic review and meta-analysis of rare harmful effects in randomized controlled trials. JAMA. 2006 May 17. 295(19):2275-85. [Medline].

  • Sohl S, Renner R, Winter U, et al. [Drug-induced lupus erythematosus tumidus during treatment with adalimumab]. Hautarzt. 2009 Oct. 60(10):826-9. [Medline].

  • Ramos-Casals M, Brito-Zeron P, Soto MJ, Cuadrado MJ, Khamashta MA. Autoimmune diseases induced by TNF-targeted therapies. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2008 Oct. 22(5):847-61. [Medline].

  • Lunt M, Watson KD, Dixon WG, Symmons DP, Hyrich KL. No evidence of association between anti-tumor necrosis factor treatment and mortality in patients with rheumatoid arthritis: results from the British Society for Rheumatology Biologics Register. Arthritis Rheum. 2021 Nov. 62(11):3145-53. [Medline].

  • Thompson AE, Rieder SW, Pope JE. Tumor necrosis factor therapy and the risk of serious infection and malignancy in patients with early rheumatoid arthritis: A meta-analysis of randomized controlled trials. Arthritis Rheum. 2021 Jun. 63(6):1479-85. [Medline].

  • Mariette X, Matucci-Cerinic M, Pavelka K, et al. Malignancies associated with tumour necrosis factor inhibitors in registries and prospective observational studies: a systematic review and meta-analysis. Ann Rheum Dis. 2021 Nov. 70(11):1895-904. [Medline].

  • Hoes JN, Jacobs JW, Buttgereit F, Bijlsma JW. Current view of glucocorticoid co-therapy with DMARDs in rheumatoid arthritis. Nat Rev Rheumatol. 2021 Dec. 6(12):693-702. [Medline].

  • Buttgereit F, Doering G, Schaeffler A, et al. Efficacy of modified-release versus standard prednisone to reduce duration of morning stiffness of the joints in rheumatoid arthritis (CAPRA-1): a double-blind, randomised controlled trial. Lancet. Jan 19 2008. 371(9608):205-14. [Medline].

  • Buttgereit F, Doering G, Schaeffler A, et al. Targeting pathophysiological rhythms: prednisone chronotherapy shows sustained efficacy in rheumatoid arthritis. Ann Rheum Dis. Jul 2021. 69(7):1275-80. [Medline]. [Full Text].

  • Buttgereit F, Mehta D, Kirwan J, et al. Low-dose prednisone chronotherapy for rheumatoid arthritis: a randomised clinical trial (CAPRA-2). Ann Rheum Dis. 2021 Feb. 72(2):204-10. [Medline]. [Full Text].

  • Boggs W. Infliximab, steroids offer similar RA remission rates. Medscape Medical News. August 28, 2021. [Full Text].

  • Nam JL, Villeneuve E, Hensor EM, et al. Remission induction comparing infliximab and high-dose intravenous steroid, followed by treat-to-target: a double-blind, randomised, controlled trial in new-onset, treatment-naive, rheumatoid arthritis (the IDEA study). Ann Rheum Dis. 2021 Jan. 73(1):75-85. [Medline].

  • Myasoedova E, Crowson CS, Nicola PJ, et al. The influence of rheumatoid arthritis disease characteristics on heart failure. J Rheumatol. 2021 Aug. 38(8):1601-6. [Medline].

  • Solomon SD, Wittes J, Finn PV, et al, for the Cross Trial Safety Assessment Group. Cardiovascular risk of celecoxib in 6 randomized placebo-controlled trials: the cross trial safety analysis. Circulation. 2008 Apr 22. 117(16):2104-13. [Medline].

  • Weinblatt ME, Kavanaugh A, Genovese MC, Musser TK, Grossbard EB, Magilavy DB. An oral spleen tyrosine kinase (Syk) inhibitor for rheumatoid arthritis. N Engl J Med. 2021 Sep. 363(14):1303-12. [Medline].

  • Ince-Askan H, Dolhain RJ. Pregnancy and rheumatoid arthritis. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2021 Aug-Dec. 29 (4-5):580-96. [Medline].

  • Ostensen M, Forger F, Nelson JL, Schuhmacher A, Hebisch G, Villiger PM. Pregnancy in patients with rheumatic disease: anti-inflammatory cytokines increase in pregnancy and decrease post partum. Ann Rheum Dis. 2005 Jun. 64(6):839-44. [Medline].

  • Makol A, Wright K, Amin S. Rheumatoid arthritis and pregnancy: safety considerations in pharmacological management. Drugs. 2021 Oct 22. 71(15):1973-87. [Medline].

  • Parke A, West B. Hydroxychloroquine in pregnant patients with systemic lupus erythematosus. J Rheumatol. 1996 Oct. 23(10):1715-8. [Medline].

  • Temprano KK, Bandlamudi R, Moore TL. Antirheumatic drugs in pregnancy and lactation. Semin Arthritis Rheum. 2005 Oct. 35(2):112-21. [Medline].

  • Androulakis I, Zavos C, Christopoulos P, Mastorakos G, Gazouli M. Safety of anti-tumor necrosis factor therapy during pregnancy in patients with inflammatory bowel disease. World J Gastroenterol. 2021 Dec 21. 21 (47):13205-11. [Medline].

  • Bröms G, Granath F, Ekbom A, Hellgren K, Pedersen L, Sørensen HT, et al. Low Risk of Birth Defects for Infants Whose Mothers Are Treated With Anti-Tumor Necrosis Factor Agents During Pregnancy. Clin Gastroenterol Hepatol. 2021 Feb. 14 (2):234-41.e1-5. [Medline].

  • Luqmani R, Hennell S, Estrach C, et al. British Society for Rheumatology and British Health Professionals in Rheumatology guideline for the management of rheumatoid arthritis (after the first 2 years). Rheumatology (Oxford). 2009 Apr. 48(4):436-9. [Medline].

  • Goksel Karatepe A, Gunaydin R, Turkmen G, Kaya T. Effects of home-based exercise program on the functional status and the quality of life in patients with rheumatoid arthritis: 1-year follow-up study. Rheumatol Int. 2021 Feb. 31(2):171-6. [Medline].

  • Kamioka H, Tsutani K, Okuizumi H, Mutoh Y, Ohta M, Handa S. Effectiveness of aquatic exercise and balneotherapy: a summary of systematic reviews based on randomized controlled trials of water immersion therapies. J Epidemiol. 2021. 20(1):2-12. [Medline].

  • Katz P, Margaretten M, Gregorich S, Trupin L. Physical Activity to Reduce Fatigue in Rheumatoid Arthritis: A Randomized, Controlled Trial. Arthritis Care Res (Hoboken). 2021 Apr 5. [Medline].

  • Lemmey AB, Marcora SM, Chester K, Wilson S, Casanova F, Maddison PJ. Effects of high-intensity resistance training in patients with rheumatoid arthritis: a randomized controlled trial. Arthritis Rheum. 2009 Dec 15. 61(12):1726-34. [Medline].

  • O’Brien ET. Surgical principles and planning for the rheumatoid hand and wrist. Clin Plast Surg. 1996 Jul. 23(3):407-20. [Medline].

  • Macedo AM, Oakley SP, Panayi GS, Kirkham BW. Functional and work outcomes improve in patients with rheumatoid arthritis who receive targeted, comprehensive occupational therapy. Arthritis Rheum. 2009 Nov 15. 61(11):1522-30. [Medline].

  • Williams SB, Brand CA, Hill KD, Hunt SB, Moran H. Feasibility and outcomes of a home-based exercise program on improving balance and gait stability in women with lower-limb osteoarthritis or rheumatoid arthritis: a pilot study. Arch Phys Med Rehabil. 2021 Jan. 91(1):106-14. [Medline].

  • [Guideline] Combe B, Landewe R, Daien CI, et al. 2021 update of the EULAR recommendations for the management of early arthritis. Ann Rheum Dis. 2021 Dec 15. [Medline]. [Full Text].

  • Nordberg LB, Lillegraven S, Lie E, Aga AB, Olsen IC, Hammer HB, et al. Patients with seronegative RA have more inflammatory activity compared with patients with seropositive RA in an inception cohort of DMARD-naïve patients classified according to the 2021 ACR/EULAR criteria. Ann Rheum Dis. 2021 Feb. 76 (2):341-345. [Medline].

  • Ahlmen M, Svensson B, Albertsson K, Forslind K, Hafstrom I, BARFOT Study Group. Influence of gender on assessments of disease activity and function in early rheumatoid arthritis in relation to radiographic joint damage. Ann Rheum Dis. 2021 Jan. 69(1):230-3. [Medline].

  • Kineret [package insert] [package insert]. Amgen. Personal communication with Kijung Sung-Thay, PharmD. 2008.

  • Axelsen MB, Eshed I, Horslev-Petersen K, et al; OPERA study group. A treat-to-target strategy with methotrexate and intra-articular triamcinolone with or without adalimumab effectively reduces MRI synovitis, osteitis and tenosynovitis and halts structural damage progression in early rheumatoid arthritis: results from the OPERA randomised controlled trial. Ann Rheum Dis. 2021 May. 74(5):867-75. [Medline].

  • Callhoff J, Weiss A, Zink A, Listing J. Impact of biologic therapy on functional status in patients with rheumatoid arthritis—a meta-analysis. Rheumatology (Oxford). 2021 Dec. 52(12):2127-35. [Medline].

  • Chambers CD, Johnson DL, Luo Y, Xu R, Jones KL. Pregnancy outcomes in women exposed to adalimumab: an update on the OTIS Autoimmune Diseases in Pregnancy project. American College of Rheumatology. Available at http://acrabstracts.org/abstract/pregnancy-outcome-in-women-treated-with-adalimumab-for-the-treatment-of-rheumatoid-arthritis-an-update/. 2021 ACR/ARHP Annual Meeting.Abstract Number: 821; Accessed: April 6, 2021.

  • [Guideline] Sammaritano LR, Bermas BL, Chakravarty EE, et al. 2020 American College of Rheumatology Guideline for the Management of Reproductive Health in Rheumatic and Musculoskeletal Diseases. Arthritis Rheumatol. 2020 Feb 23. [Medline]. [Full Text].

  • Приложение в. информация для пациентов

    Ревматоидный артрит – аутоиммунное ревматическое заболевание, характеризующееся хроническим эрозивным артритом и системным поражением внутренних органов.

    Ревматоидный артрит является довольно распространенным заболеванием, в России им страдает около 1% населения. Заболеть ревматоидным артритом может и ребенок, и старик, но преимущественно недуг поражает женщин активного возраста (женщины заболевают ревматоидным артритом в 2-3 раза чаще, чем мужчины). Пик начала заболевания 40-55 лет, по данным Института ревматологии, средний возраст начала болезни – 47 лет.

    Врачам до сих пор не ясно, что является причиной заболевания. Известно только, что некоторые люди генетически предрасположены к ревматоидному артриту, однако болезнь не передается от родителей к детям напрямую. У 20-30% пациентов болезнь начинается после перенесенной инфекции, чаще всего носоглоточной.

    В то же время многолетние поиски специфического микроорганизма, вызывающего ревматоидный артрит, не привели к успеху, поэтому нет оснований считать эту болезнь инфекционной. Также доказано, что курение увеличивает риск развития ревматоидного артрита. Примерно у трети больных первые симптомы появляются среди полного здоровья, без видимой причины.

    Несмотря на то, что истинная причина ревматоидного артрита неизвестна, ученым-медикам удалось раскрыть многие глубокие механизмы развития болезни. Сущность этого тяжелого заболевания состоит в нарушении работы иммунной системы организма. В результате некоторые иммунные клетки начинают вырабатывать слишком много веществ, вызывающих воспалительную реакцию, и тем самым повреждают свои собственные ткани.

    Это очень важный момент, который должны понимать пациенты – в основе ревматоидного артрита лежит не «пониженный иммунитет», а избыточная иммунная реакция! Поэтому основные лечебные мероприятия состоят не в «поднятии иммунитета», как многие думают, а в нормализации работы иммунной системы путем избирательного подавления ненормально активных клеток.

    Ревматоидный артрит приводит к хроническому воспалению суставов, поражаются околосуставные и некоторые другие ткани, органы и системы организма, поэтому ревматоидный артрит относят к системным (поражающим весь организм, а не какой-либо конкретный орган) заболеваниям.

    Эта болезнь, как правило, имеет прогрессирующее течение, изредка прерывающееся ремиссиями (периодами временного улучшения). После стрессов, простуд или переохлаждений состояние больного может существенно ухудшаться. Со временем к поражению суставов присоединяются различные осложнения.

    Может развиваться ревматоидное поражение сердца, легких, сосудов и других органов. При отсутствии активного современного лечения почти половина больных в течение первых пяти лет после постановки диагноза получает инвалидность. Ревматоидное воспаление способствует развитию атеросклероза и как следствие – инфаркта миокарда, инсульта, укорачивая продолжительность жизни на 8-10 лет.

    Основными симптомами в начале болезни, как правило, являются боль, отечность, утренняя скованность в симметричных суставах кистей, лучезапястных суставов, повышение температуры кожи над ними. Со временем в процесс могут вовлекаться стопы, голеностопные, коленные, локтевые суставы.

    У некоторых пациентов, наоборот, первыми могут поражаться суставы ног (коленные, голеностопные), и только затем – рук. Эти признаки легко спутать с симптомами других заболеваний суставов, поэтому точный диагноз устанавливает только врач-ревматолог на основании детального клинического осмотра, инструментального обследования и наличия специфических лабораторных показателей.

    Воспаление сустава проявляется его опуханием, болезненностью и иногда краснотой. Хроническое воспаление сустава приводит к разрушению суставного хряща и возникновению деформации сустава, что в свою очередь, нарушает его функцию – возникают боли при движении и тугоподвижность.

    Симптомы ревматоидного артрита обычно бывают стойкими и без лечения не исчезают, но на короткое время в начале заболевания возможны периоды некоторого улучшения самочувствия. Самопроизвольная ремиссия (то есть состояние длительного значительного улучшения) возникает очень редко.

    Без лечения закономерно наступает обострение, активность заболевания возрастает, и самочувствие снова ухудшается. Периоды обострения характеризуются слабостью, потерей аппетита, повышением температуры, мышечными и суставными болями, а также скованностью суставов, обычно наиболее выраженной в утренние часы после пробуждения или после периодов отдыха.

    Внесуставные (системные) проявления ревматоидного артрита обычно развиваются у длительно болеющих пациентов, но иногда встречаются с самого начала болезни. Специфическим симптомом ревматоидного артрита являются ревматоидные подкожные узелки, которые чаще всего образуются на локтях, но могут появиться и в других местах.

    Редким тяжелым осложнением ревматоидного артрита является васкулит (воспаление сосудов). Данное заболевание нарушает кровоснабжение органов и тканей, чаще всего васкулит проявляется образованием темных некротических областей и язв на пальцах рук и на ногах.

    Воспаление желез глаз и слизистой рта приводит к появлению сухости этих органов, данное заболевание носит название «синдром Шегрена». Ревматоидное воспаление оболочки легких (плевры) называется плеврит, но клинически редко проявляется. В основном это обнаруживается при рентгенологическом обследовании.

    Хроническое воспаление при ревматоидном артрите может привести к снижению гемоглобина в крови – развитию анемии. Может также наблюдаться повышение (при обострениях) и понижение числа лейкоцитов (белых кровяных клеток)

    Такое разнообразие симптомов и вариантов болезни нередко делает диагностику сложной, поэтому хочется еще раз подчеркнуть, что грамотно установить диагноз ревматоидного артрита может только квалифицированный специалист-ревматолог.


    При развитии боли и припухании суставов необходимо как можно скорее обратиться к ревматологу.

    Из практики хорошо известно, что многие пациенты при возникновении первых симптомов артрита долго занимаются самолечением, обращаются к врачам других специальностей (терапевтам, хирургам, травматологам, неврологам), поэтому точный диагноз устанавливается поздно – через 5-6 месяцев, а то и более.

    Соответственно поздно начинается лечение. За эти полгода могут вовлекаться в воспалительный процесс новые суставы, могут сформироваться необратимые изменения в них (эрозии, контрактуры). Поэтому раннее обращение к ревматологу – ключевой момент для успешного лечения.

    Ревматолог проводит осмотр суставов, кожи, других органов и систем. Затем назначается определенный спектр анализов для подтверждения диагноза и определения степени активности заболевания, рентгенография и другие методы исследования. Распознавание РА проводится на основании оценки врачом поражения суставов, обнаружения эрозий суставных поверхностей при рентгенологическом исследовании, выявления в сыворотке крови ревматоидного фактора (особого белка, который появляется у большинства пациентов). В крови повышается СОЭ, уровень фибриногена, С-реактивного белка.

    К сожалению, абсолютно специфических (патогномоничных) признаков ревматоидного артрита не существует. Так, анализ крови на ревматоидный фактор у некоторых пациентов на протяжении всей жизни бывает стойко отрицательным, хотя по другим симптомам у них – явный ревматоидный артрит.

    У 30% больных с подозрением на ревматоидный артрит диагноз не удается уточнить при первом визите к врачу, требуется проведение повторных обследований, наблюдение за пациентом.

    В настоящее время для ранней диагностики ревматоидного артрита все более широко применяются новые иммунологические и инструментальные методы исследования. Анализ крови на антицитруллиновые антитела – новый лабораторный тест, помогающий в тех случаях, когда результат исследования на ревматоидный фактор отрицателен или сомнителен.

    Магнито-резонансная томография (МРТ) суставов способна выявить характерные для артрита изменения значительно раньше, чем обычное рентгеновское исследование. Ультразвуковое исследование (УЗИ) суставов хорошо выявляет наличие жидкости в суставе, очагов воспаления в околосуставных тканях. Применение новых методик не исключает, а дополняет стандартное обследование в сложных случаях.

    Медикаментозное лечение

    Медикаментозная терапия является главным методом лечения ревматоидного артрита. Это единственный способ, позволяющий затормозить развитие воспалительного процесса и сохранить подвижность в суставах. Все другие методики лечения – физиотерапия, диета, лечебная физкультура – являются только дополнительными и без медикаментозного лечения не способны оказать существенное влияние на течение болезни.

    Основная цель лечения – замедлить и, возможно, остановить прогрессирование болезни, сохранить функцию суставов и улучшить качество жизни пациента. Для этого необходимо подавить воспалительный процесс, снять боль, предупредить обострения и осложнения.

    При условии ранней диагностики и раннего начала медикаментозной терапии современными противоревматическими препаратами более, чем у 50% больных удается добиться клинической ремиссии, то есть состояния, когда активное воспаление в суставах отсутствует, а пациент чувствует себя практически здоровым.

    В то же время ревматоидный артрит – хроническое заболевание, склонное к обострениям, поэтому для поддержания достигнутого успеха требуется длительная терапия поддерживающими дозами лекарств, а вопрос о возможности полного излечения до настоящего времени остается открытым.

    В основе лечения РА лежит применение базисных противовоспалительных препаратов. К ним относят большое число разнообразных по химической структуре и фармакологическим свойствам лекарственных средств, таких как, метотрексат, лефлуномид, сульфасалазин и т.д.

    Наиболее активным из базисных противовоспалительных препаратов являются метотрексат, с которого обычно начинается терапия ревматоидного артрита. Генно-инженерные биологические препараты, как правило, добавляются к этим метотрексату или другим препаратам (например, лефлуномиду) при недостаточной эффективности.

    Лечебное действие метотрексата развивается медленно (за 1,5-2 месяца и более), но зато является очень стойким. Максимальное улучшение достигается обычно к 6-му месяцу лечения, хороший клинический эффект наблюдается у 60-70% больных. Для улучшения переносимости лечения или более быстрого достижения эффекта рекомендуется применение подкожной лекарственной формы метотрексата.

    При наличии противопоказаний для применения метотресата или плохой переносимости лечения, возможно назначение лефлуномида или сульфасалазина.

    Для сохранения достигнутого улучшения поддерживающие (низкие) дозы этих препаратов больной должен принимать длительно (при необходимости – несколько лет).

    В целом лечение этими препаратами хорошо переносятся, однако требуют контроля в отношении картины крови, функции печени.

    Современным методом лечения ревматоидного артрита является применение так называемых генно-инженерных биологических препаратов. Генно-инженерные биологические препараты (не путать с биологически активными добавками!) – это белковые молекулы, получаемые с использованием сложнейших биотехнологий, которые избирательно подавляют активность веществ (медиаторов), участвующие в развивтии хронического воспаления.

    В России их для лечения ревматоидного артрита зарегистрировано несколько генно-инженерных биологических препаратов: инфликсимаб, адалимумаб, этанерцепт, голимумаб, цертолизумаб, абатацепт, тоцилизумаб, ритуксимаб. Генно-инженерные биологические препараты являются сильнодействующими, они применяются в виде подкожных инъекций или внутривенных вливаний.

    Быстрый противовоспалительный эффект могут давать глюкокортикоидные гормоны. Обычно глюкокортикоидые препараты (преднизолон или метилпреднизолон) назначачют при высокой активности болезни в низких дозах (не более 2 таблеток в день), с последующим снижением дозы до 1 или менее таблеток, или полностью отменчются при достижении эффекта.

    Поэтому при современных подходах к лечению бытующее мнение о том, что глюкокортикоидная гормональная терапия опасна, в целом необоснованно. В то же время глюкокортикоидные гормоны требуют очень грамотного обращения (например, нельзя резко отменять препарат), поэтому решение о назначение глюкокортикоидной гормональной терапии принимается индивидуально у каждого больного.

    Нестероидные противовоспалительные препараты (сокращенно «НПВП») представляют собой важный компонент лечения ревматоидного артрита. Наиболее часто применяются диклофенак, нимесулид, мелоксикам, кетопрофен, целекоксиб для уменьшения боли и скованности в суставах.

    НПВП назначаются на раннем этапе болезни, когда эффект от лечения базисными противовоспалиельными препаратами еще не успел развиться и необходимо контролировать симптомы, чтобы дать больному возможность двигаться, работать, обслуживать себя. После того, как достигнуто полноценное улучшение на фоне терапии базисными противовоспалительными препаратами, НПВП у многих пациентов могут быть отменены.

    Нередко пациенты самостоятельно начинают принимать эти лекарства и считают, что они хорошо помогают. Однако надо иметь в виду, что НПВП не оказывают влияния на течение болезни (преимущественно симптоматический эффект), и могут вызывать язву желудка и желудочно-кишечные кровотечения, повышение артериального давления и др.).

    Наблюдение за состоянием пациента и контроль безопасности лечения

    Лечение ревматоидного артрита медикаментозными препаратами может давать очень хорошие результаты, но требует хорошего контроля, который должен осуществляться квалифицированным специалистом-ревматологом.

    Разработана целая система такого контроля. Для получения наилучших результатов терапии врач-ревматолог осуществляет периодическую оценку ее эффективности. Пациент должен посещать врача не реже чем 1 раз в 3 месяца в начале лечения. Помимо осмотра, назначаются анализы крови, ежегодно делаются рентгеновские снимки суставов для оценки прогрессирования болезни.

    На каждом визите в зависимости от активности воспалительного процесса и других показателей схема лечения по решению ревматолога может меняться (может быть снижена или повышена доза лекарств, могут быть добавлены новые препараты и т.д.). При этом чрезвычайно важны доверительные отношения между больным и врачом, понимание того, что лечение – сложная и серьезная работа, часто требующая усилий и терпения.

    Другая сторона контроля – оценка показателей, позволяющих обеспечить безопасность лечения. Схема контроля безопасности зависит от того, какие препараты назначены больному. Так, при приеме метотрексата или лефлуномида контролируют функцию печени, число кровяных клеток.

    При назначении генно-инженерных биологических препаратов их внутривенное введение проводится в условиях специально оборудованного процедурного кабинета под наблюдением врача. Все генно-инженерные биологические препараты и тофацитиниб могут снижать сопротивляемость к инфекциям. Для пациентов, длительно принимающих НПВП, при необходимости должна проводится гастроскопия.

    Имеются ограничения, связанные с лечением. На фоне терапии метотрексатом и лефлуномидом не рекомендуется прием алкоголя. Целесообразно избегать контакта с инфекционными больными. Большинство противовоспалительных средств требует предохранения от беременности (она возможна после отмены лечения).

    Существует ряд методов, улучшающих переносимость некоторых лекарств. Для уменьшения негативного влияния на желудок вместе с нестероидными противовоспалительными препаратами могут назначаться противоязвенные средства (чаще всего – омепразол). Для улучшения переносимости метотрексата рекомендуют применение особого витамина – фолиевой кислоты.

    При назначении стероидных гормонов параллельно даются препараты кальция и другие средства для профилактики остеопороза – ослабления костной ткани, которое может возникать при длительной гормональной терапии. Для защиты от инфекций применяются специальные вакцины.

    К сожалению, во многих случаях пациенты с излишней опаской относятся к лекарственной терапии, бытует мнение о том, что «химия одно лечит, другое калечит». Это в корне неверно по целому ряду причин. Во-первых, несмотря на действительно возможное возникновение нежелательных реакций, вероятность их развития относительно невелика, большинство пациентов может проводить лечение длительно без каких-либо нежелательных реакций.

    Во-вторых, для большинства медикаментозных препаратов система контроля хорошо разработана (она описана детально в справочниках и вкладышах в упаковке) и позволяет активно выявлять нежелательные реакции еще до того, как они становятся опасными для здоровья. В-третьих, риск развития осложнений самого заболевания гораздо серьезнее риска развития нежелательных реакций терапии.

    Нефармакологические методы лечения

    Помимо медикаментозного лечения рекомендуется следить за собственным рационом, а также выполнять лечебные упражнения.

    Диета больного ревматоидным артритом должна быть полноценной, с достаточным количеством белка и кальция. Это важно по нескольким причинам: 1) при активном воспалении в организме повышен расход энергии и белка; 2) при ревматоидном артрите быстро развиваются мышечные атрофии (резкое похудание и ослабление мышц), которые способствуют появлению деформаций суставов; 3) противовоспалительные препараты способны ослаблять слизистую оболочку желудка и кишечника, и естественная защита в этом случае – достаточное количество белка в пище; 4) белок и кальций – профилактика остеопороза (нарушения структуры костной ткани, сопровождающего артрит).

    Рекомендуется обеспечить преобладание в рационе растительных масел, содержащих полиненасыщенные жирные кислоты – это может способствовать более благоприятному течению воспалительного процесса.

    Рекомендуется достаточное количество овощей, несладких фруктов и ягод

    Регулярные упражнения помогают поддерживать подвижность суставов и укрепляют мышцы. Плавание является оптимальным видом физической нагрузки, поскольку устраняет гравитационную нагрузку на суставы.

    Настоятельно рекомендуется участие в школах для больных ревматоидным артритом – это заметно повышает эффективность лечения.

    Оставьте комментарий